21-28 juin 2014 : Magnifique lever de soleil à Bagan ! suivi de quelques jours à Mandalay !

Birmanie

Après un trajet en bus Inle – Bagan, nous voilà arrivés à destination ! Il est 3h30 du matin, nous sommes encore tout endormis et déjà une vingtaine de birmans nous sautent dessus à la sortie du bus ! « Tuk-tuk », « Motorbike », « Horse car »… Nous trouvons rapidement un chauffeur pour nous rendre à notre hôtel…

Heureusement, notre chambre est libre et prête ! Nous continuons notre nuit dans un vrai lit ! Bonheur !

Nous sommes à Bagan pour 4 jours et demi. Tous les touristes rencontrés nous ont raconté mille et une merveilles sur Bagan et sur notre hôtel (le Blue Bird)…Alors, nous attendons beaucoup de ce site !

Après une bonne sieste, nous allons visiter en vélo New Bagan. Nous ne tombons pas vraiment sous le charme de cette partie de la ville… Nico part désespérément trouver trouver un bar avec un écran de retransmission du match de la France, et oui nous sommes en pleine coupe du Monde ! De mon côté, je préfère rentrer à l’hôtel pour une session piscine ! Une minute après avoir quitté Nico, la chaîne de mon vélo explose ! Super ! Je n’ai plus qu’à rentrer à pieds !…

Nico rentre ravi du match… 5-2 pour la France (contre la Suisse)… En plus, il s’est trouvé une équipe de « supporters » birmans hyper sympa !

Tour en ville pour diner !

Le lendemain, nous partons à la découverte du vrai Bagan, la fameuse ville aux plus de 2000 pagodes !
Il est 5h15, nous avons loué des vélos électriques et nous partons en pleine nuit en direction des temples ! LA Pagode Shwesandaw : le MUST pour observer le lever de soleil à Bagan… Nous montons tout en haut de la pagode !!

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Nous avons une vue incroyable ! C’est grandiose !!! Le jour se lève tout doucement et nous observons les centaines de temples autour de nous (avec une vue à 360°) !

Le site archéologique de Bagan est splendide !

Nous continuons ensuite notre petit tour en ebike… Ananda Temple & co !

Nous petit-déjeunons, il n’est que 9 heures ! La chaleur est déjà bien présente ! Nous profitons de la journée ! La piscine est agréable !
Nous reprenons les vélos électriques en fin d’après-midi ! Nous roulons à l’intérieur des terres! Les routes sont ensablées ! D’un coup, le e-bike de Nico nous lâche ! Plus de batterie ? Problème mécanique ? Bizarre !

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Un peu plus tard, nous appelons le loueur ! Un agent de police passe l’appel pour nous ! 15 minutes plus tard, le loueur vient nous porter secours ! Et là, comme par magie, sans rien faire, l’e-bike re-fonctionne ! Le pauvre homme est venu pour rien !

On fait la rencontre de petites birmanes, nous sympathisons avec l’une d’entre elles ! Nous lui achetons des cartes postales et elle nous offre du tanaka, qu’elle nous applique aussitôt sur le visage… Un produit cosmétique, extrait du bois de Tanaka. LE SOIN DE BEAUTE INCONTOURNABLE DE BIRMANIE… Il a plusieurs usages : le maquillage, le parfum et surtout la protection des brûlures du soleil ! Il aide à lutter contre l’acné, il rend la peau douce, il a un pouvoir anti-rides… Tous les matins, les birmanes (et les enfants) s’enduisent le visage avec du Tanaka, parfois de manière à peine étalée, parfois soigneusement appliqué… Nous sommes ravis de pouvoir tester CE fameux produit !

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Nous allons ensuite observer le coucher de soleil…

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Nous faisons la rencontre de petit nonnes, la « version femme » des moines. Elles portent de jolies robes roses, portées sur leur longyi et leur blouse birmane.

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Sur la route, la roue de mon e-bike crève !! On est à 3/4 d’heure de notre hôtel ! Misère ! Nico me passe son vélo et essaye tant bien que mal de conduire mon vélo crevé !

Le jour suivant, nous nous levons à une heure plus raisonnable… Il fait horriblement chaud! Petit saut à la piscine ! En début d’après-midi, nous enfourchons nos vélos électriques pour le « quartier » de Nyaung U… Il y a pas mal de route ! Nous découvrons de bons petits restaurants ! Petit tour vers la pagode de Shwezigon, une pagode toute dorée !

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Nous faisons plusieurs haltes entre les différentes pagodes !

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Petit tour sur la rivière !

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Le jour suivant, nouveau lever de soleil sur la pagode Shwesandaw… toujours aussi beau !

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Nous retrouvons notre copine birmane, elle nous propose de nous faire visiter son village et sa maison. Elle nous présente sa famille, ses parents, ses frères et soeurs, sa fille, ses copains, voisins…

Nous lui avons apporté pas mal de petits cadeaux dont une dizaine de miniatures de parfum ! Elle est ravie ! Elle nous demande de l’attendre quelques minutes chez elle, elle nous emprunte les clefs d’un de nos ebike et revient avec deux cafés dans des sachets plastiques et deux énormes pains mi-baguette, mi-beignet… Sa soeur nous prépare des cacahuètes grillés ! C’est adorable mais nous sommes gênés ! Nous ne voulons pas qu’ils dépensent de l’argent pour nous et puis nous ne sommes pas des amateurs de café :-) ! C’est leur manière de nous remercier pour les cadeaux ! Ici, les miniatures de parfums c’est sacré !

Nous reprenons ensuite nos « vélos » à 4 ! Le petit voisin birman nous a rejoint… Ils nous font visiter certains temples !

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Les locaux sont amusés de nous voir tous les 4 sur nos 2 vélos !

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Belle petite journée, en fin d’après-midi, nous partons observer le coucher de soleil sur la rivière Irrawaddy, dîner à la belle étoile !

Dernier lever de soleil (au spot habituel :-) )… Nous nous n’en lassons PRESQUE pas… Nous avons apporté les miniatures restantes pour notre copain birman de la veille mais il est absent à cette heure ! Nous sommes vite encerclés par 7-8 locaux ! « Perfum? », « perfum? »… Nous finissons par leur offrir nos miniatures… sauf que tous les birmans du site finissent par nous entourer en nous réclamant des miniatures de parfum ! Certains sont vraiment déçus de n’avoir rien reçu ! Nous ne comprenons pas entièrement ce déchainement, cet engouement !… Mais, tout est devenu lucide pour nous deux jours après, lorsque nous avons fait un tour dans un mall de Mandalay (un nouveau centre commercial)… quand nous avons découvert que les parfums et les cosmétiques étaient de vrais produits de luxe ici et qu’ils valaient une fortune par rapport à leur niveau de vie ! Jusqu’à 20 euros pour certaines miniatures !!! quand elles sont gratuites en France !

On comprend mieux l’engouement des petites birmanes de Bagan !

Nous partons ensuite vers le village de notre copine birmane, nous y avons repéré la veille une toute petite école et nous avons apporté ce jour des cahiers et des stylos pour les petits écoliers… sauf qu’à cette heure, les petits de la veille ne sont plus là ! Nous partons à la recherche d’une autre école ! Nous en trouvons une… Mais la maîtresse n’est pas là et n’arrive pas avant 1h30 ! Tant pis, nous commençons le « cours » et la distribution !

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Joli moment… Difficile d’aller très loin et de se faire comprendre ! Les petits ne parlent pas du tout anglais !

En fin de matinée, nous prenons la route de Bagan pour Mandalay ! Nous y serons pour 4 jours, c’est un peu long ! Mais, on a déjà réservé notre billet d’avion de retour pour Bangkok ! A Mandalay, il n’y a pas grand chose à faire… Quelques temples, des pagodes ! Mais là… on commence à avoir notre dose de temples :-)

Nous en profitons pour organiser la suite du voyage!

Nous ne manquons toutefois pas la visite du superbe site d’Amarapura… le pont U Bein surplombant la rivière avec des dizaines et des dizaines de moines le traversant au moment du coucher du soleil. C’est un joli moment !

Le 29 matin, nous prenons un vol pour Bangkok…

Bilan

Ce que l’on a particulièrement aimé:

- La rencontre avec nos petits copains birmans, la population en Birmanie est vraiment adorable !
- le site de Bagan est magnifique, s’y balader en e-bike est vraiment un moment agréable !
- la promenade sur le pont d’Amarapura!

Ce que l’on aurait préféré éviter :

- y être pendant la basse saison ? Nous aurions vraiment aimé faire un vol en Montgolfière au dessus des temples au lever du soleil, mais malheureusement à cette période de l’année, cette activité est suspendue !
De même, nous pensions remonter le fleuve de Bagan à Mandalay en bateau avec les locaux, mais en basse saison, ces bateaux sont à l’arrêt !
Mais bon, l’avantage c’est qu’à cette période, il n’y a vraiment pas beaucoup de touristes et que les prix sont très bas !
- nous aurions préféré ne pas entendre autant de louanges sur Bagan. A force d’entendre qu’un site est exceptionnel, on s’en fait une image parfaite et une fois sur place, on peut être un peu déçu par rapport à l’image qu’on s’en faisait ! Une semaine plus tôt, nous visitions les temples d’Angkor, et nous n’avons pas pu nous empêcher de comparer les deux sites !… Bagan est un site vraiment magnifique mais nous avons eu un plus gros coup de coeur pour les temples d’Angkor !
- passer autant de temps à Mandalay !

Nos conseils pour Bagan :

- Durée conseillée : 2 jours minimum,
- Se lever très tôt pour éviter la chaleur du sieste et en profiter pour aller observer le lever de soleil sur les pagodes de Bagan,
- Attention aux réservations en saison haute (entre novembre et février !),
- Une piscine dans l’hôtel est un atout non négligeable quand les chaleurs sont présentes !
- Privilégiez la visite du site en vélo électrique pour être totalement libre! Voire en calèche pour le fun ! Les locations de moto sont interdites pour les touristes !
- A Bagan, nous avons vu des affiches pour la visite de camps touristiques des « femmes-girafes », ces femmes qui portent de très nombreux colliers de laiton autour de leur cou (qui va s’allonger de 20 à 30 centimètres au cours de leur vie). Un commerce malsain s’est mis en place, afin d’exposer ces femmes parfois réfugiées politiques, parfois enlevées, exposées,… Celles-ci ne touchent rien de ce commerce. Cette coutume a été interdite en Birmanie. Il faut éviter d’encourager (par nos visites) de telles pratiques.
- Si vous voulez en savoir plus sur l’histoire du site, vous pouvez éventuellement prendre les services d’un guide, mais vous pouvez aussi vous en passer facilement ! Tout dépend de votre état d’esprit !

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